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分析:世界正处于新工业革命的“前夜”?
http://www.31gear.com 2013-03-20 08:23:52

  怎么才能给孩子做一辆玩具赛车?只要在电脑上运用CAD软件做出3D模型,然后放到3D打印机里打印出来即可。这一切不是梦,而是现实――3D打印,这项也被称为“快速成形”的新技术,与传统制造业的材料“去除”技术不同,其遵从的是“加法原则”,可以直接将计算机中的设计转化为模型,甚至直接制造零件或模具,不再需要传统的刀具、夹具和机床。

  历史总是惊人的相似。整整一百年前的1913年,亨利?福特开发出了世界上第一条流水线,这种新的生产方式使汽车成为一种大众产品,带来了工业生产方式的革命。

  与100年前福特的“流水线”所带来的生产方式革新一样,有人提出,3D打印技术有望再次“改变”世界。美国《时代》周刊已将3D打印列为“美国十大增长最快的工业”,英国《经济学人》杂志则认为它将“与其他数字化生产模式一起,推动实现第三次工业革命”。

  回溯历史,人类经历了两次工业革命,每次工业革命都是以技术革命为基础和先导的。而工业革命的一个重要标准是:生产方式发生了能够被大范围推广的颠覆性的革新。第一次工业革命的发生,根本原因是由于蒸汽机的发明和改良,促使生产所需的动力强度发生了质的飞跃,才使纺织产品摆脱了人力生产方式。第二次工业革命的发生,是由于电力的运用,使生产动力强度和生产控制精度发生了质的飞跃,使大规模生产成为可能。

  20世纪四五十年代以来,人类在原子能、电子计算机、微电子技术、航天技术、分子生物学和遗传工程等领域取得了重大突破,人类进入新技术时代,科技转化为生产力的速度大大加快,新技术成为社会生产力中最活跃的因素。

  尤其是进入上世纪八十年代之后,我们进入了以信息技术发展为基础的互联网时代,新技术的不断创新不仅推动了全球经济持续繁荣,也改变了我们的生活,世界充分享受着互联网时代科技创新带来的红利。

  然而,进入新世纪头十年后期,全球经济的科技创新似乎进入了瓶颈。与此同时,随着国际金融危机、欧债危机等相继爆发,全球经济持续低迷。于是人们意识到,上一轮新技术革命发展至今,我们享受的以科技创新驱动带来的红利是否已经接近尾声,世界经济是否到了一次新的产业革命的“前夜”?

  从历次大规模经济危机的演化历程分析,经济最困难时期也正是技术与产业革命酝酿的关键时期,而且一个普遍的发展路径是,每一次危机之后的经济复苏,除了宏观经济政策刺激之外,都不外乎科技创新革命引起的新兴产业革命的推动。

  历史上,汽车和信息技术都曾经成功地扮演过这样的角色。1929年至1933年,美国发生“大萧条”。尽管美国经济倒退了30年,但依靠汽车、石化、通讯等领域的技术创新,美国经济仅用了8年的时间即得到恢复,进入重化工业时代,一跃成为世界首席经济强国。同样,30余年前的两次石油危机期间,美欧日等经济体的钢铁、汽车、化工等重化工业遭受严重打击,但已有丰富应对危机经验的美国大力发展计算机、航天航空、生物工程等一批高附加值、低能耗的新兴产业,顺利完成了经济结构的转型。差不多与此同时,欧洲在计算机、机器人、通信网、生物技术、新材料等领域先后取得了一大批超前技术成果,为产业转型奠定了坚实基础。日本同样在汽车、电子等领域取得跨越式发展,进而缔造了经济的空前繁荣。

  历史一次次证明,产业变革往往由新型通信技术与新型能源体系相结合而引发。第一次工业革命,以平版印刷术和蒸汽机为代表;第二次工业革命,以电信技术与内燃机结合为标志。

  当前,第二次工业革命正“日薄西山”,随着支撑起工业化生活方式的石油和其他化石能源日渐枯竭,以化石燃料为基础的整个产业结构也运转乏力。而“第三次工业革命”呼之欲出,在这场“将互联网技术和可再生能源进行整合”的革命中,数字化、信息化、智能化、个性化的生产方式将取代传统的人工、机器的方式。

  3D打印技术恰恰符合这一特点。

  现在,3D打印以及新能源技术正在大幅度提升人们的生产效率。目前,人类正处于新技术不断涌现的时期,3D打印能否推动人类实现第三次工业革命,我们尚不得而知。但有一点可以确认无疑,在当前,谁掌握了新技术革命的“密钥”,以创新驱动发展,谁就能在激烈的竞争中,赢得主动,赢得未来。

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